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Don Zimmer, primer Inmortal de los Rays

El equipo de Tampa Bay inauguró su Salón de la Fama con la exaltación del legendario "Soldadito"



(AP) ST. PETERSBURG, Fla. -- Don Zimmer, un elemento popular en el béisbol profesional durante 66 años como jugador, manager, entrenador y ejecutivo, se ha convertido en la primer inmrtal del Salón de la Fama de los Rays de Tampa Bay.


Zimmer fue honrado en una ceremonia antes del partido del domingo contra los Tigers de Detroit.


Pasó sus últimos 11 años en el deporte, su período más largo con un equipo, como asesor principal de los Rays desde 2004 hasta su muerte en junio de 2014 a los 83 años.


La esposa de Zimmer, "Soot", con quien se casó en el home plate durante un juego de Ligas Menores en 1951, y su hijo Tom, un scout retirado de los Giants de San Francisco, estuvieron entre los miembros de la familia que asistieron.


"Fue un gran honor... los Rays han sido estupendos", dijo Soot Zimmer. "Me maravillo cuando pienso en los 66 años que estuvo en el béisbol, y venía a cada juego y se ponía el uniforme incluso cuando era un asesor principal. No puedo imaginarme poniéndome ese uniforme todos los días durante todos esos años".



El bisnieto de Don Zimmer, Carter Zimmer, de 7 años, lanzó el primer lanzamiento ceremonial.


"Esto probablemente extendió su vida por lo menos cuatro o cinco años", dijo un emocionado Tim Zimmer sobre el tiempo de su padre con los Rays. "Fue una extensión de vida para él estar aquí".


La inauguracion del Salón de la Fama es parte de la temporada del 25 aniversario de los Rays.


Wade Boggs y Carl Crawford participarán en ceremonias a finales de este año.


La camiseta número 66 de Zimmer fue retirada por los Rays en 2015.



Zimmer comenzó como un jugador de cuadro de Ligas Menores en 1949. Jugó junto a Jackie Robinson para el único equipo de los Dodgers de Brooklyn que ganó la Serie Mundial (en 1955), estuvo en el campo con los Mets de Nueva York originales, casi llevó a los Red Sox de Boston a un campeonato en la década de 1970 y fue la mano derecha de Joe Torre como el coach de banco con la dinastía más reciente de los Yankees de Nueva York.


Bateó para .235 en su carrera en MLB, pero los números nunca pudieron definir todo lo que significó para el juego. Tuvo un éxito tremendo: ganó seis anillos de Serie Mundial como jugador, entrenador y manager y llegó a la Postemporada 19 veces.


Solía resumir su tiempo en el béisbol de esta manera: "Una carrera bastante buena para un bateador de .235".


Don Zimmer, conocía la cara, conocía la presencia, el conocimiento, la inteligencia", dijo el manager de los Rays, Kevin Cash. "Ha estado en el juego durante tantos años y creo que los Rays fueron increíblemente afortunados de tenerlo".


"Una verdadera leyenda en el deporte", dijo el propietario principal de Tampa Bay, Stu Sternberg. "Sus contribuciones a la organización fueron invaluables. Ayudaron a impulsar nuestro éxito y continúan sintiéndose hasta el día de hoy".



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