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Todo un reto para Grandes Ligas convertir el Estadio de Londres en un parque de béisbol.


Los dugouts, los bullpens, el ojo de bateador, el terreno, las cercas, los vestuarios, la zona de advertencia, todo fue construido en 23 días.

(ESPN).- Llevar juegos de temporada regular de Grandes Ligas a Europa ha sido una empresa para Small, Cook y su extenso equipo de colaboradores durante la mayor parte de las últimas dos décadas. Uno de sus mayores desafíos para celebrar juegos de temporada regular de Grandes Ligas en Europa fue encontrar un lugar con las dimensiones para que cupiera un parque de pelota.


“El espacio era la prioridad número uno, y la orientación del terreno”, dijo Cook. “Los óvalos de cricket son grandes, pero los lugares que cuentan con ambos, una cancha de fútbol y una pista de atletismo, son más grandes en tamaño. Así que empezamos a buscar ese tipo de lugares y el Estadio de Londres se convirtió en un lugar bastante prominente. En 2013 empezamos a buscar, en 2014 indagamos un poco más, y luego empezamos a coordinar ideas y aquí estamos”.


“El desafío de nuestro deporte es que no puedes colocar un parque de pelota dentro de una cancha de fútbol”, señaló Small. “La NFL ha tenido mucho éxito en Londres, pero son muy afortunados de que las dimensiones de un partido de fútbol americano encajan perfectamente en una cancha de fútbol.



Necesitábamos el espacio adicional con el que cuenta un complejo multipropósito de atletismo y de fútbol, que apenas tiene el tamaño necesario. Habíamos querido jugar aquí por mucho tiempo, pero era importante encontrar el sitio adecuado en el lugar correcto”.


Cook y su equipo de 150 trabajadores han tenido que construir su ”Ballpark in a Box” de la nada en un corto período de 23 días, importando una gran cantidad de materiales, incluyendo 340 toneladas de arcilla de Slippery Rock, Pensilvania, y 50 toneladas de césped artificial, fabricado en Auchel, Francia. Cook explicó que su equipo tuvo que usar grama artificial porque era más simple en términos de logística, ya que tuvieron que construir toda la superficie del terreno encima de una cubierta blindada que protege la cancha del West Ham United Football Club, la cual queda debajo.


“Debajo de la armadura está la pista de atletismo y la cancha de fútbol multimillonaria; no pudimos anclar nada ni cavar ningún agujero”, explicó Cook. “Por lo tanto, todo tiene que ser equilibrado o nivelado para aguantar todas las estructuras de las cercas y los postes de foul. Así que tenemos mucho peso por ahí. Por ejemplo, los postes de foul en el jardín izquierdo y derecho tienen una gran base de hormigón, la cual tuvimos que usar porque no podíamos clavarlos en el suelo”.


“Los dugouts, los bullpens, el ojo de bateador, el terreno, las cercas, todo lo acolchonado, los vestuarios, la zona de advertencia, todo lo que ves, todo fue construido en 23 días, y nuestra idea del ‘parque en una caja’ ha dado buen fruto”.



El resultado final tendrá unas dimensiones interesantes. Las dimensiones del terreno de juego serán de 330 pies por cada línea de foul, y tendrá una distancia de 385 pies al jardín central, que contará con una cerca de 16 pies de altura. Cook también dijo que contarán con un territorio de foul amplio, “similar del de Oakland”.


“El cuadro interior será similar al de Toronto y al de Tampa, donde cuentan con un cuadro de arcilla. Se verá igual que un cuadro reglamentario”, destacó. “Debido a la disposición de la estructura de tazón ovalado de las gradas, será interesante con esa forma adicional. El territorio de foul es un poco más grande que un territorio de foul típico, lo cual es bueno para los lanzadores. Luego tienes un jardín central un poco más corto, lo cual no es bueno para los lanzadores. El hecho de que el estadio está construido conforme a los estándares olímpicos, lo que significa que hay muy poco o ningún impacto del viento, esto podría afectar el vuelo de cualquier pelota que sea bateada de forma contundente. Así que habrá un buen balance”.


De manera informal, Cook llamó a la cerca del jardín central un "mini monstruo verde" en honor a la pared de 37 pies de altura en el jardín izquierdo del Fenway Park. Teniendo sólo 385 pies de distancia al fondo del jardín central, será uno de los jardines centrales más cortos donde jamás se haya celebrado un partido de temporada regular de Grandes Ligas, lo cual será llamativo, dados los poderosos bateadores en las alineaciones de los Medias Rojas y de los Yankees. Los 30 estadios de Grandes Ligas actuales cuentan con jardines centrales con una distancia promedio 402.6 pies. Sin embargo, Small dijo estar contento con las dimensiones, en lo que llamó “aceptar lo curioso del béisbol”.


“Nos encantaría haber tenido las dimensiones tradicionales de un parque de Grandes Ligas, pero, por ejemplo, el Yankee Stadium no es tradicional en el jardín derecho. En Fenway Park, el jardín izquierdo no es tradicional. No necesariamente por diseño, sino por necesidad, estamos replicando algunas de las grandes cosas del béisbol”, señaló el ejecutivo. “Todas las canchas de básquetbol son del mismo tamaño, pero no todos los parques de pelota tienen el mismo tamaño. Esas pequeñas idiosincrasias hacen que nuestro juego sea especial y único. Nos da la oportunidad de contar una historia, y tener ese jardín central un poco diferente de lo que normalmente es, es parte de esa narrativa y parte de esa historia”.



La malla de protección para los aficionados también fue un tema importante que se abordó al construir el parque, y Cook enfatizó que su equipo ha implementado una malla que “es la más grande que jamás haya visto en cualquier estadio de Grandes Ligas”.


MLB también es optimista de que el infame clima de Londres no afectará la celebración. El pronóstico del clima en Londres, el cual cambia constantemente, actualmente augura cielos nublados y temperaturas cercanas a los 80 grados Fahrenheit para la serie, y no hay pronóstico de lluvias fuertes.


“El terreno drena muy bien, y toda la lluvia que ha caído desde que comenzamos la construcción, que a veces ha sido mucha, no impidió nuestra capacidad de construir el parque de la manera que queríamos, así que esperamos que todo pinte bienvenido para nosotros”, dijo Small.


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