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¿Qué es un inning inmaculado?

El juego perfecto no es lo único inmaculado en el beisbol, lanzar un inning de este tipo es incluso más difícil.


CDMX (Carlos Morales /643 Network).- El sueño de cualquier jugador, aficionado y periodista es ser parte de un juego perfecto, ya sea participando en el campo, estando en la tribuna, viéndolo por la televisión, narrándolo por la radio, o simplemente siendo testigo de algo histórico. En los anales de la historia de las Grandes Ligas se tienen contabilizados 23 juegos de esta índole, dos en el Siglo XIX y 21 en la era moderna. El primero de ellos fue lanzado por Lee Richmond el 12 de junio de 1880; el zurdo de los Worcester Worcesters ponchó a cinco en el triunfo 1-0 sobre los Cleveland Blues. El último que hemos visto fue el firmado por el venezolano de los Mariners Felix Hernández, quien tocó el cielo de los lanzadores el 15 de agosto de 2012 ante los Rays de Tampa Bay. Esa tarde, el derecho hizo 113 envíos al plato para conquistar la hazaña, ponchando a 12 rivales. Seattle ganó con pizarra de 1-0. Pero aquí hablaremos de algo más complicado de presenciar, sí, eso existe y es un inning “inmaculado”. ¿De qué se trata? La entrada inmaculada es aquella en la que un pitcher retira a los tres rivales por la vía del ponche, con el mínimo de envíos…NUEVE, ni uno más, ni uno menos. A lo largo de la historia, 96 lanzadores han presumido firmar un episodio perfecto, seis de ellos lo han logrado hacer en más de una ocasión. El primero en hacerlo fue el derecho John Clarkson de los Boston Beaneaters contra los Philadelphia Quakers el 4 de junio de 1889. Las víctimas fueron Jim Fogarty, Sam Thompson y Sid Farrar. Tuvieron que pasar 13 años para que se registrara otro inning de estas características. El primero de julio de 1902, Rube Waddell de los Philadelphia Athletics lo consiguió en el tercer episodio del encuentro ante los Orioles de Baltimore. El ganador de la Triple Corona de pitcheo de 1905 pasó a la historia como el primer zurdo en conseguir la hazaña. De los 96 lanzadores que han firmado un inning inmaculado, 74 han sido derechos y 22 zurdos; cuatro de ellos pertenecen al club de los 3 mil ponches: Bob Gibson, Randy Johnson, Pedro Martinez y Nolan Ryan, quien es el único que lo ha logrado hacerlo en ambas ligas, con los Mets en 1968 y con los Angels en 1972. 13 lanzadores que han logrado retirar una entrada con tres ponches y nueve strikes, han sido inducidos al Salón de la Fama de Cooperstown:


  • John Clarkson

  • Rube Waddell

  • Dazzy Vance

  • Lefty Grove

  • Robin Roberts

  • Jim Bunning

  • Sandy Koufax

  • Nolan Ryan

  • Bob Gibson

  • Bruce Sutter

  • Mike Mussina

  • Randy Johnson

  • Pedro Martínez

En total se han lanzado 102 innings inmaculados, 62 en la Liga Nacional y 40 en la Liga Americana.

Lefty Grove, Nolan Ryan, Randy Johnson, Max Scherzer y Chris Sale pueden presumir ser parte del exclusivo grupo de aquellos que han logrado lanzar dos entradas perfectas a lo largo de su carrera, el cual es presidido por Sandy Koufax, quien es el único en la historia en hacerlo tres veces (1962, 1963 y 1964). Danny Jackson tiene la hazaña de ser el único pitcher en conseguirlo en una Serie Mundial; el zurdo lo logró con los Reales de Kansas City el 24 de octubre de 1985, en el episodio siete del Juego 5 del Clásico de Otoño ante los Cardenales de San Luis. Desde la campaña 2000 hemos visto un aumento en el número de ocasiones que está hazaña se ha realizado con un total de 53 veces, por 49 que se registraron en más de un siglo, de 1889 a 1999. En 2019 se registraron en total ocho, siendo la temporada histórica con mayor cantidad de innings inmaculados; el último de ellos lanzado por el derecho de los Astros Will Harris, el 27 de septiembre ante los Angels. En el siglo pasado sólo nueve campañas registraron más de dos ocasiones: 28, 63,64,71, 91, 94, 97, 98 y 99. El equipo que tiene más lanzadores que han conseguido firmar una entrada inmaculada son los Dodgers de Los Ángeles con ocho, seguido por los Astros de Houston con siete; en la actualidad de los 30 equipos existentes, hay tres que no registran la hazaña entre sus archivos históricos: los Marlins de Miami, los Mellizos de Minnesota y los Rangers de Texas. Pero, ¿porqué decimos que es más extraño poder ver un inning inmaculado que un juego perfecto?. En la historia de las Grandes Ligas, desde 1876 hasta antes de la temporada 2020 se habían disputado 219 mil 511 juegos, con 23 Perfectos, lo que quiere decir que en promedio se lanza uno cada 9 mil 544 duelos. En cuanto a los innings, hasta antes de la campaña 2020 se habían lanzados 3 millones 915 mil 926, 100 de ellos inmaculados, por lo que en promedio se ve uno cada 39 mil 160 entradas, lo que quiere decir que es cuatro veces más difícil ver a un lanzador retirar una entrada con tres ponches y nueve strikes, que ver a un equipo retirar en orden a los 27 bateadores rivales.

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