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Marvin Miller, el hombre que cambió el beisbol

El mandato de 16 años de Miller como director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Grandes Ligas permitió ver de diferente manera el equilibrio de poder en el deporte.



AP.- Marvin Miller examinó hace años el panorama del béisbol y llegó a una conclusión radical: si se podía convencer a los peloteros de que se vieran a sí mismos como trabajadores manuales, no muy diferente de los trabajadores siderúrgicos que Miller había representado una vez, existía la oportunidad de cambiar drásticamente el equilibrio de poder en el deporte.


El mandato de 16 años de Miller como director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Grandes Ligas incluyó tres huelgas y dos cierres patronales, un período de tensión entre la gerencia y los jugadores que introdujo el arbitraje y la agencia libre. El salario promedio de las Grandes Ligas aumentó de $ 19,000 en el segundo año de Miller en 1967 a $ 241,497 cuando se retiró en 1982.


Ese número se disparó a un récord de casi $ 4.1 millones en 2017, cinco años después de la muerte de Miller. Sin embargo, en vísperas de la inducción de Miller en el Salón de la Fama del Béisbol el miércoles, los líderes de la actual asociación de jugadores dicen que sus filosofías y estrategias siguen siendo los pilares fundamentales de la organización.


"El poder y la fuerza en la unidad", dijo el director ejecutivo de MLBPA, Tony Clark. “La importancia de involucrar y educar a los jugadores, asegurándonos de respetar los sacrificios de los que vinieron antes que nosotros y lo que soportaron. Aprendemos a dejar el juego mejor de lo que lo encontramos”.


"Él es, a falta de un término mejor, el padrino de todo", agregó el lanzador de los Cardenales y representante de jugadores de la asociación, Andrew Miller.


Hoy en día, pocos de los líderes del sindicato tuvieron interacciones pasajeras con Marvin Miller antes de su muerte en 2012. Incluso Clark, quien comenzó una carrera de 15 años como jugador en 1995, lo conoció solo en entornos grupales algunas veces y nunca tuvo una conversación uno a uno.


Al comienzo de una carrera como jugador que le valió más de $ 22 millones, Clark fue educado en el enfoque de Miller hacia las relaciones laborales por compañeros de equipo veteranos como Cecil Fielder y Alan Trammell. Andrew Miller dijo que recibió un conjunto similar de lecciones de los entrenadores con los Marlins de Florida cuando jugó allí en 2008. El as de los Yankees de Nueva York, Gerrit Cole comenzó a leer hace tiempo sobre el comité de pensiones para asegurarse de que entendía el impacto que Marvin Miller y el ex jugador Curt Flood tuvieron para arrebatarles el poder a los dueños que alguna vez fueron dominantes.


"En general, los jugadores están más informados ahora sobre lo que está sucediendo en la atmósfera actual que ciertamente en el pasado, el pasado reciente", dijo.


Marvin Miller había dicho que una de las mayores barreras para los jugadores cuando se hizo cargo del sindicato en 1966 fue la moral excepcionalmente baja después de décadas de control severo por parte de los propietarios. Necesitaba que creyeran que tenían un camino a seguir y que estuvieran unidos en esa fe, un área donde sus hábiles habilidades de comunicación eran cruciales.


"Creo que lo número uno que veo cuando miro hacia atrás o cuando leo sobre él es su estilo de escuchar a los jugadores y su estilo de tal vez guiar a los jugadores hacia la respuesta correcta", dijo Andrew Miller. “Somos peloteros. No somos economistas. No somos abogados laborales ".


Marvin Miller, quien anteriormente había sido el negociador principal de United Steelworkers of America, instó a los jugadores a adoptar una visión diferente de su situación laboral.


Ese cambio por sí solo ha presentado desafíos para el liderazgo de la asociación. La MLBPA de 1.200 miembros incluye a veteranos de 15 años con cientos de millones en el banco junto con jugadores sin un solo día de servicio que aún podrían estar yendo de cheque en cheque. Mientras que la tarea de Marvin Miller fue infundir confianza en una causa, el desafío del sindicato moderno es mantenerla en una gama más amplia de facciones.


Andrew Miller dijo que todavía intenta usar el mismo modelo presentado por Marvin Miller.


"Ese es nuestro trabajo, aquellos de nosotros que hemos asumido la responsabilidad de asumir uno de estos roles, es asegurarnos de que todos sientan que están siendo escuchados, escuchados y representados", dijo.


"Al final del día, cuando se habla de un convenio colectivo o cuando se habla de volver a jugar tras el COVID o algo así, es importante comprender dónde se encuentran sus lealtades", agregó.


También hay respeto por la audacia de las acciones de Marvin Miller, como cuando instruyó a los lanzadores Andy Messersmith y Dave McNally que jugaran la temporada de 1975 sin firmar un contrato, preparando el escenario para un desafío legal exitoso a la cláusula de reserva. También supervisó al sindicato durante la huelga de 1981, que provocó la cancelación de 713 juegos. El resentimiento por esas tácticas es parte de la razón por la que Miller tardó tanto en obtener la inducción en Cooperstown.


“Inherentemente, habrá desacuerdos”, dijo Clark. “Y como Marvin dirigió la organización y había preocupaciones que debían abordarse, condujeron a desacuerdos, tanto dentro como fuera del campo. Esos desacuerdos se manifestaron en formas en las que Marvin y otros ganaron cierta reputación.


"Pero al final del día, no hay necesidad de disculparse por proteger y promover los intereses de sus miembros, y es por eso que Marvin nunca lo hizo".

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