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La Previa: Liga Nacional


DIVISIÓN ESTE


Atlanta

Los Bravos de 2023 encabezaron las mayores en hits, jonrones, carreras anotadas, impulsadas, y promedio de bateo (.276) — muy por encima del segundo Texas (.263). Tendrán que reemplazar los 21 jonrones del jardinero izquierdo Eddie Rosario. Apuestan en Kelenic, de 24 años y que tuvo mostró cierto potencial en cuanto a poder al inicio de la pasada campaña con Seattle. Atlanta también adquirió a Duvall como alternativa a Kelenic. Otro bateador a seguir será Michael Harris II, quien ascenderá en el orden ofensivo al sexto o séptimo tras haber sido el noveno durante casi todo el año pasado. Harris podría sumarse al club de los 30 jonrones del equipos que en 2023 tuvo a Acuña, Olson, Ozuna, Riley y Albies. Cuatro de ellos alcanzaron las 100 impulsadas, y Riley acabó con 97.

Filadelfia

Los Filis regresan casi intactos, con Nola y Wheeler al frente de la rotación. Su intención es pelear por el cetro de la división. Pero clasificarse como comodines no ha sido impedimento en octubre. Harper, Trea Turner, Kyle Schwarber, Nick Castellanos y J.T. Realmuto son los pilares de una ofensiva que podría conducir a Filadelfia a su tercera postemporada seguida. Harper será el titular fijo en la primera base tras una larga trayectoria como jardinero

Miami

Incluso sin Alcántara, los dinámicos Marlins tiene una talentosa rotación encabezada por el zurdo venezolano Jesús Luzardo, con marca de 10-10 y efectividad de 3.58 y 208 ponches en 2023. Peter Bendix, el nuevo presidente de operaciones de béisbol, no añadió a nadie relevante durante el receso de invierno hasta el fichaje del campocorto Tim Anderson, el excampeón de bateo de la Liga Americana, al iniciar la pretemporada al darle un contrato de un año. Los Marlins acudieron a la postemporada por primera vez en una campaña completa desde 2023 gracias al trabajo de Skip Schumaker — ganador del Mánager del Año — y el swing del campeón de bateo Luis Arráez (.354).


Nueva York

Después del estrepitoso fracaso de la pasada temporada, pese a tener la nómina más cara en la historia, los Mets tienen nuevos gestores. El dueño Steve Cohen trajo un nuevo presidente de operaciones en David Stearns y el venezolano Carlos Mendoza — ex coach de banca de los Yanquis — debutará como mánager. Su toletero Pete Alonso será agente libre al final de la temporada, así que estará bajo la lupa todo el año. Una rotación que no inspiraba confianza sufrió un golpe debido a que Kodai Senga, segundo en la votación al Novato del Año en 2023, acusó una molestia en el hombro esta primavera y estará fuera hasta mayo. El cerrador puertorriqueño Edwin Díaz, quien se perdió todo el año pasado por una lesión en la rodilla, reaparece para liderar un bullpen mucho más completo. Con Alonso, Francisco Lindor y Brandon Nimmo, el núcleo ofensivo del equipo que ganó 101 juegos en 2022 sigue presente, pero este es un equipo señalado para acabar tercero o cuarto.


Washington

Los Nacionales siguen en plan de ganar experiencia que un mejor saldo de victorias y derrotas. Seguirán asegurándose pulir a jugadores que prometen ser sus pilares. ¿Podrán Josiah Gray, CJ Abrams y Keibert Ruiz ser realidad? ¿Podrán los jardineros James Wood (adquirido por San Diego en el canje de Juan Soto) y Dylan Crews (segunda selección en el draft del año pasado) recibir oportunidades este año? Lo que la franquicia se ha sacado de encima es que la familia Lerner decidió que finalmente no venderá el club tras dos años buscando un comprador.

DIVISIÓN CENTRAL


Chicago

Con Counsell y Imanaga, además del retorno de Cody Bellinger, los Cachorros redondearon un excelente receso bajo la tutela de su presidente de operaciones Jed Hoyer. Imanaga es un zurdo japonés con un notable arsenal de lanzamientos que debe ayudarle para adaptarse mejor a las mayores. Entra a una rotación liderada por Justin Steele, quien irrumpió el año pasado con una marca de 16-5 y efectividad de 3.06. Bellinger buscará afianzarse tras alcanzar un tope personal con un promedio de .307, 26 jonrones y 97 remolcadas, en su primera campaña en Chicago. Un jugador incógnita es el dominicano Christopher Morel, quien sacudió 26 jonrones el año pasado pero que se ponché 133 veces en 107 juegos.


Cincinnati

El promisorio cuadro interior de los Rojos, con Elly De La Cruz y Matt McLain a la cabeza, sufrió uin inesperado golpe cuando el dominicano Noelvi Marte fue suspendido 80 juegos tras dar positivo por dopaje. Pero los Rojos tienen diversas variantes para cubrirle. Jeimer Candelario firmó con el equipo en la agencia libre y Jonathan India, el Novato del Año en 2021, podrían auxiliar. Las lesiones de Hunter Greene, Nick Lodolo y Graham Ashcraft menguaron a la rotación de Cincinnati la pasada temporada, pero Andrew Abbott y Brandon Williamson adquirieron una valiosa experiencia. Montás se suma tras un paso con los Yanquis que fue truncado por las lesiones.


San Luis

Se antoja improbable que los Cardenales repitan la pesadilla que fue su temporada de 2023, con una foja de 71-91 que los depositó en el fondo de la división. Fue la primera campaña con un saldo adverso para la franquicia desde un 78-84 en 2007. La efectividad de la rotación se disparó a 5.08, por lo que se enfocaron en mejorar en ese apartado. Gray fichó por 75 millones y tres años luego de una efectividad de 2.79 en 32 aperturas con Minnesota. Lynn y Gibson pactaron por un año cada. Pero todos son pitchers que pasan de los 34 años. Y Lynn fue el pitcher que lideró las mayores al permitir 44 jonrones en 32 aperturas el año pasado. Paul Goldschmidt y Nolan Arenado son los estandartes en la ofensiva y se espera más de Jordan Walker tras una sólida temporada de novato.


Milwaukee

Rhys Hoskins llenó un hueco en la primera base al firmar por 34 millones y dos años como agente libre. Hay mucha expectativa en torno a un dinámico grupo de jóvenes jugadores de posición que incluye al venezolano Jackson Chourio, Garrett Mitchell, Sal Frelick y Brice Turang. A sus 20 años, Chourio es uno de los prospectos más cotizados del béisbol. Después del canje de Burnes y la lesión de Woodruff, el dominicano Freddy Peralta ha quedado el abridor principal. El derecho viene de una campaña con foja de 12-10 y efectividad de 3.86, con un tope personal de 30 aperturas. Si los Cerveceros tropiezan temprano el cerrador Devin Williams y el torpedero dominicano Willy Adames podrían ser transferidos antes de la fecha límite para canjes. Williams comenzará la campaña en la lista de lesionados por dos fracturas de estrés en la espalda.


Pittsburgh

Con Oneil Cruz, Ke’Bryan Hayes y Henry Davis, los Piratas cifran esperanzas de contar con un joven núcleo que perdurará. El dominicano Cruz confía en perderse muchos juegos luego que la fractura del tobillo izquierdo le dejó fuera de combate durante buena parte de la pasada temporada. Hayes siguió en alza al ganar su primer Guante de Oro en la tercera base al batear para .271 con 15 jonrones y 61 remolcadas. Davis, receptor y jardinero derecho, fue el la primera selección general del draft de 2021. Marco Gonzales llegó en un canje con Atlanta en diciembre, añadiendo otro brazo con experiencia para acompañar al estelar derecho Mitch Keller.

DIVISIÓN OESTE


Los Angeles

Aparte de tener a Ohtani indisponible para lanzar este año, los Dodgers no contarán con el zurdo Clayton Kershaw y el derecho Walker Buehler en la rotación al inicio de la campaña. Kershaw se recupera de una cirugía en el hombro y Buehler sale de una cirugía Tommy John. Pero añadieron en el invierno a los derechos Yoshinobu Yamamoto y Tyler Glasnow. También esperar recuperar más adelante al derecho Tony Gonsolin. Los Dodgers suman el bate de Ohtani, luego de acumular un promedio de .304 con 44 jonrones y 95 impulsadas en 2023, pero no podrá lanzar hasta 2025 tras un segundo procedimiento en su codo. El primero fue en 2018 con una Tommy John.


Arizona

Los Diamondbacks avanzaron raspando a los playoffs la pasada campaña, pero se prendieron en la postemporada, metiéndose a la segunda Serie Mundial de su historia antes de perder ante los Rangers de Texas en cinco partidos. El roster regresa casi intacto, como Corbin Carroll (Novato del Año), Ketel Marte, Christian Walker, Gabriel Moreno y el as Zac Gallen. Tampoco se quedaron con los brazos cruzados al adquirir al zurdo Eduardo Rodríguez con un contrato de 80 millones y cuatro años, al tercera base Eugenio Suárez mediante un canje, así como los bates de Joc Pederson y Randal Grichuk. Tendrán las manos llenas en la división, pero su combinación de velocidad, poder y pitcheo debe brindarles una buena oportunidad de volver a la postemporada.


San Francisco

Los Gigantes volvieron a perseguir a los peces gordos de la agencia libre, fichando a Blake Snell y Matt Chapman al filo del comienzo de la temporada regular. Bob Melvin regresa a la bahía de San Francisco como manager en reemplazo de Gabe Kapler tras un par de de temporadas fuera de los playoffs.


San Diego

Después del fiasco del año pasado con un carísimo plantel y el fallecimiento del dueño Peter Seidler, los Padres cambiaron su plan. Ya no hablan en voz alta de estar en la Serie Mundial, apretándose el cinturón en cuanto a gastos y reducir lo que pagan por el llamado impuesto de lujo. Aún cuentan con figuras sobresalientes como Fernando Tatis Jr., Manny Machado y Xander Bogaerts, pero traspasaron a Juan Soto a los Yanquis de Nueva York a cambio de varios lanzadores prospectos y dejaron salir a Snell, el ganador del último Cy Young. La rotación no intimida débil tras los turnos de Yu Darvish, Joe Musgrove y Michael King, pero el bullpen luce fuerte. El torpedero y jardinero izquierdo Jackson Merrill asoma en el horizonte, parte de varios prospectos que podrían debutar esta campaña. El mánager Mike Shildt reemplaza a Melvin, quien mantenía una tensa relación con el gerente general A.J. Preller.


Colorado

El manager Bud Black y los Rockies avistan otra campaña de 100 derrotas dado su inexperto roster y un cuerpo de lanzadores que acusa varias bajas por lesiones. Según la casa de apuestas FanDuel Sportsbook, su total de victorias no llega a 60. Colorado no acude a la postemporada — o ha tenido un récord positivo — desde 2018. Dos de sus mejores abridores, los venezolanos Germán Márquez y Antonio Senzatela, se recuperan de cirugías Tommy John. Las promesas de Colorado incluyen al jardinero Nolan Jones, quien bateó para .297 con 20 jonrones al quedar cuarto en la votación del Novato del Año. También cuentan con el jardinero Brenton Doyle, ganador del Guante de Oro. Para salir de la mediocridad, precisan de una mejor producción del primera base Kris Bryant, el toletero que ha conectado 15 cuadrangulares en dos temporadas tras haber firmado por 182 millones y siete años en 2022.



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