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La noche de la leyenda: Hank Aaron y su HR 715

Un 4 de abril de hace 50 años, el liderato histórico de HR's coronaba a su nuevo rey.



643 Network (Redacción).- Hank Aaron terminó la temporada de 1973 con 713 jonrones en su carrera y luego esperó todo el invierno su cita con el destino.

A su estilo, el toletero de los Braves rápidamente puso fin al drama apenas cuatro juegos al inicio de la nueva campaña.


El 8 de abril de 1974, con HR en la cuarta entrada ante Al Downing de los Dodgers llegó a 715, lo que le permitió superar a Babe Ruth y tomar control de la lista de todos los tiempos.


El cuadrangular llegó inmediatamente después de un vuelacercas en el Día Inaugural contra Jack Billingham de los Reds que dejó a Aaron empatado momentáneamente con Ruth.


Después de perderse el segundo juego de los tres juegos de los Braves contra Cincinnati el 6 de abril, Aaron regresó al lineup el 7 de abril y se fue de 3-0, preparando el escenario para el primer juego en casa de Atlanta en la temporada, la noche siguiente contra los Dodgers.


Recibió una base por bolas al comienzo de la segunda entrada, dejando inquietos a los 53,775 espectadores en el Atlanta-Fulton County Stadium. Anotó con un doble de Dusty Baker, dándole a los Braves la ventaja de 1-0.


Los Dodgers, que ganarían el banderín de la Liga Nacional ese año, tomaron una ventaja de 3-1 en la parte alta de la tercera entrada. Un sencillo de Downing envió a home al futuro Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Steve Garvey, con la carrera del empate. Downing y Davey Lopes anotaron más tarde con un doble de Jim Wynn para poner el 3-1 en la pizarra.


Pero en la parte baja de la cuarta, Darrell Evans abrió la entrada embasándose con un error del campocorto de los Dodgers, Bill Russell. El momento había llegado...


En cuenta de 1-0, Hank Aaron envió el pitcheo de Downing por encima de la pared del jardín central izquierdo para empatar el juego y así superar a Ruth como el líder histórico de HR's.



“Tiene 714”, dijo el locutor de los Braves, Milo Hamilton, justo antes de uno de los swings más famosos en la historia del béisbol. “Aquí está el lanzamiento de Downing. Conetca. La pelota va hacia el jardín central izquierdo. Esa pelota está ¡fuera de aquí!, ¡Se fue!, ¡Son 715!. Hay un nuevo líder de Home Runs de todos los tiempos y es Hank Aaron”.


Tom House atrapó la pelota en el bullpen de Atlanta y luego se apresuró hacia el plato donde orgullosamente se la entregó a Aaron.


La bola, marcada con tinta invisible con 12-12-2-2, se encuentra en la Terraza Hank Aaron en el Truist Park, la actual casa del equipo.


Los Braves agregarían dos carreras más en la cuarta para tomar una ventaja de 5-3 que se convertiría en una victoria de 7-4. Después del HR de Aaron, Downing dio base por bolas a Dusty Baker y Davey Johnson, lo que llevó al manager de los Dodgers, Walter Alston, a llamar al relevista Mike Marshall, una de sus 106 apariciones récord esa temporada. Downing cargó con la derrota por los Dodgers, mientras que Ron Reed consiguió la victoria para los Braves con la ayuda del salvamento de Buzz Capra.


Con Atlanta liderando 7-4 al entrar en la octava entrada, el manager y posterior miembro del Salón de la Fama, Eddie Mathews, sacó a Aaron del juego en lugar de Rowland Office.


El legendario toletro conectaría 40 cuadrangulares más durante el resto de la temporada 1974 y las campañas de 1975-1976 con los Brewers de Milwaukee, terminando con 755 en su carrera. Sus 2,297 carreras impulsadas y 6,856 bases totales siguen siendo récords históricos de MLB.



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