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Ippei Mizuhara se declara culpable

El exintérprete abusó de su relación personal y profesional con Ohtani para extraer millones de las cuentas del pelotero durante años.



SANTA ANA, California, EE.UU. (AP) — El exintérprete del astro de los Dodgers de Los Ángeles Shohei Ohtani se declaró el martes culpable de fraude fiscal y bancario, y reconoció que le robó casi 17 millones al astro japonés del béisbol para pagar sus deudas por apuestas deportivas.


Los delitos de Ippei Mizuhara conmocionaron al mundo del béisbol y destrozaron su imagen como la mano derecha de Ohtani en los estadios en todo Estados Unidos. Aceptó su culpabilidad al comparecer ante un tribunal federal en Santa Ana, California.


El exintérprete abusó de su relación personal y profesional con Ohtani para extraer millones de las cuentas del pelotero durante años. Incluso, llegó a suplantar a Ohtani ante los banqueros, según los fiscales.


Mizuhara firmó un acuerdo el 5 de mayo para aceptar su culpabilidad en el que se detallaron las denuncias, y que fue anunciado por los fiscales varios días después.


El abogado de Mizuhara declinó formular declaraciones a la salida del tribunal.


Mizuhara habló brevemente en el tribunal al admitir su culpa. “Trabajé para la víctima A y tuve acceso a su cuenta bancaria y había caído en una enorme deuda por apuestas”, dijo ante el tribunal. “Procedí y transferí dinero... con su cuenta bancaria”.


La audiencia del martes apenas duró 45 minutos.


No existe evidencia de que Ohtani estuvo involucrado o sabía de las apuestas de Mizuhara, y el pelotero colaboró con la investigación, según las autoridades.


Tras la audiencia, el fiscal federal Martín Estrada dijo que Ohtani fue una víctima particularmente vulnerable.


“El señor Ohtani es un inmigrante que vino a este país, no entendía cómo son las cosas en este país y por lo tanto fue una presa fácil para alguien que estaba más familiarizado con nuestros sistemas financieros”, indicó Estrada, quien mencionó que su despacho ha establecido una Fuerza Conjunta para Víctimas Vulnerables que investigará fraude contra adultos mayores y grupos de inmigrantes.


Mizuhara afronta diversas consecuencias, incluyendo ser deportado a Japón, dijo Estrada.


Ohtani se expresó aliviado tras la audiencia y dio las gracias a su equipo, familia y la organización de los Dodgers, “quienes me dieron una apoyo infinito durante todo este proceso. Es hora de cerrar este capítulo, seguir adelante y continuar enfocado en jugar y ganar partidos”.


“Ahora que se ha completada la investigación, esta reconocimiento total de culpa sirve como cierre para mí y mi familia”, dijo Ohtani. “Quiere agradecer sinceramente a las autoridades por completar su detallada y efectiva investigación tan rápidamente, destapando toda la evidencia”.


Las apuestas ganadoras de Mizuhara rebasaron los 142 millones de dólares, que depositó en su propia cuenta bancaria y no en la de Ohtani. Pero sus apuestas perdedoras rondaron los 183 millones de dólares. Tuvo una pérdida neta de 41 millones de dólares. No habría apostado al béisbol.


El diario Los Angeles Times y ESPN revelaron la investigación a fines de marzo, lo que precipitó la decisión de los Dodgers de despedir al intérprete. MLB abrió su propia investigación.


MLB prohíbe a los jugadores y personal de los equipos a apostar en juegos de béisbol, incluso legalmente. MLB también tiene prohibido apostar en otros deportes con corredores de apuestas ilegales.


En un comunicado difundido el martes, MLB señaló que “en base a la minuciosa investigación federal que se hizo pública, la información que recopiló MLB y el proceso penal que se resolvió sin ser impugnado, MLB considera a Shohei Ohtani como una víctima de fraude y este asunto ha sido cerrado”.


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