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De pensar en el retiro a MLB

Un lanzador que pasó siete años en las menores planeaba su retiro para volverse entrenador de secundaria cuando lo llamaron para hacer su debut en la Gran Carpa.


HOUSTON (AP) - Spenser Watkins se encontraba en una encrucijada este invierno.


El diestro había trabajado en las menores desde 2014 sin llegar a las mayores. Y con los entrenamientos primaverales acercándose rápidamente y sin trabajo, estaba preparado para dejar el béisbol y aceptar un trabajo como entrenador del equipo de primer año en una escuela secundaria de Phoenix.


“Había mucha incertidumbre y mucha presión para que encontrara una manera de mantener a mi familia”, dijo.


Luego vino la llamada que revivió una carrera que estaba muy cerca de terminar.


Los Orioles de Baltimore firmaron al lanzador de 28 años con un contrato de ligas menores, dejando a los novatos sin entrenador pero dándole a Watkins una oportunidad más de llegar a las Grandes Ligas.


El miércoles, esa decisión de darle otra oportunidad a su sueño de toda la vida valió la pena. Baltimore seleccionó su contrato de Triple-A Norfolk y se unió a los Orioles en Houston, donde podría hacer su debut en las Grandes Ligas.


"Mi teléfono se enciende cada dos segundos cuando la gente me felicita y dice lo agradecidos que están de haber sido parte del viaje" dice Watkins.


Después de este viaje sinuoso con paradas en Connecticut, Florida, Pensilvania y Ohio, entre otros, fue su esposa, Brittany con quien el expresó su agradecimiento por su apoyo a lo largo de todos estos años.


"Ese fue un momento realmente especial para decirle a mi esposa después de todas las veces que ella se sacrificó ahora estamos aquí, fue una sensación increíble", dijo.


Watkins fue llamado después de que el derecho Travis Lakins fuera incluido en la lista de lesionados con dolor en el codo lanzador. El mánager Brandon Hyde admitió que no sabía mucho sobre Watkins ya que no estaba en el campamento de Grandes Ligas, pero señaló que ayudará como refuerzo de un bullpen que no ha brillado en los últimos días.


Watkins tuvo foja de 1-2 con efectividad de 3.58 en siete juegos con seis aperturas para Norfolk esta temporada después de estar fuera todo el año pasado con las ligas menores cerradas debido a la pandemia.


Después de esperar tanto tiempo y estar peligrosamente cerca de abandonar el deporte que había amado durante tanto tiempo, Watkins todavía estaba en estado de shock horas después de recibir la llamada que siempre había esperado que llegara.


Ahora, solo está tratando de calmar sus nervios antes de recibir su primera llamada a un montículo de Grandes Ligas.


"He estado temblando desde que recibí la llamada telefónica... así que me imagino que en las próximas 24 horas realmente comenzará a asimilarme", dijo. "Pero ahora mismo se siente surrealista".

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