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Chicago, ¿territorio Cub o territorio White Sox?

Los Medias Blancas se ven en una posición similar a la de los Cachorros en 2016, con un núcleo de jugadores jóvenes agradables que podrían popularizarse.



CHICAGO (AP) - Kenny Heuer y su prometida, Carrie Campbell, se presentaron vestidos para la ocasión.


Dejó clara su lealtad al usar una camiseta de Eloy Jiménez para un juego entre sus amados Medias Blancas de Chicago y los Cachorros en el Guaranteed Rate Field a fines de agosto. Ella mostró el suyo con una camiseta de Ian Happ.


Para una pareja con lealtades opuestas, el viaje de una hora desde su casa en La Porte, Indiana, no fue fácil.


"Ha sido un viaje difícil hasta ahora", dijo Campbell, riendo. "Con mucha diversión".


Si bien los Cachorros ponen su mirada en el futuro después de romper su núcleo de campeonato, la diversión podría comenzar en el South Side.


Los White Sox están en los playoffs por segundo año consecutivo, el primero para la franquicia de la Liga Americana, con la vista puesta en el premio más grande después de quedarse con la división Central. No será fácil, comenzando con una serie divisional contra los campeones del Oeste de la Liga Americana, los Astros de Houston.


Pero en una ciudad donde a menudo son eclipsados ​​por sus vecinos unos pocos kilómetros al norte, tienen una oportunidad única. Con estrellas jóvenes y vibrantes como Tim Anderson y Luis Robert, sin mencionar al actual MVP de la Liga Americana, José Abreu, el centro de atención está en ellos.


Va más allá de una oportunidad para la Serie Mundial. También es su oportunidad de sacar provecho y ampliar su base.


“Necesitan ser más conocidos, hay una puerta de granero que está abierta de par en par para ellos en este momento debido a los Cubs, debido a la reconstrucción en la que están los Cubs y los intercambios que hicieron con casi todas sus estrellas conocidas", dijo el ejecutivo de marketing deportivo Marc Ganis.


"Esta es una ventana de oportunidad que no durará tanto", dijo. “Necesitan dar a conocer a sus jugadores. Necesitan que tengan sus nombres en la comunidad. Necesitan llamar más la atención".


Ganis, cofundador del grupo de consultoría Sportscorp con sede en Chicago, dijo que los Medias Blancas tienen la oportunidad de aumentar el patrocinio local, la venta de boletos, la venta de suites y otros ingresos del estadio entre un 25% y un 40% sin tener que reducir la base de fanáticos de los Cachorros debido a el tamaño de la población. Eso depende de su marketing y de lo lejos que avance el equipo.


Eso significa salir en la comunidad, hacer que los jugadores hagan comerciales con empresas locales como concesionarios de automóviles y usar plataformas de redes sociales para mostrar cómo se divierten.


Un buen ejemplo para él: Kris Bryant se infiltró como piloto de Lyft en 2015.


Los Cachorros estaban en una gran temporada luego de una importante reconstrucción que alcanzó su punto máximo en 2016 con su primer campeonato de la Serie Mundial desde 1908. Bryant estaba en camino de ganar el Novato del Año de la Liga Nacional. Pero no era tan reconocible como se volvería.


El video muestra a Bryant detrás del volante, con gafas de sol, preguntando a los pasajeros desprevenidos por qué su foto no está en el costado del estadio cuando pasan por Wrigley Field. Cuando le dice a otro ciclista que juega béisbol, el tipo le pregunta por qué no está en los profesionales. Y, por supuesto, captura sus reacciones de asombro cuando su conductor les dice quién es.


"Eso es marketing", dijo Ganis. “Eso es creatividad. Eso es trabajar con sus patrocinadores o alentar a las empresas a trabajar con sus jugadores ".


El director de ingresos y marketing de los White Sox, Brooks Boyer, dijo que la organización está lista para el momento. Han estado promoviendo la juventud y la exuberancia del equipo durante los últimos dos años a través de su campaña "Change the Game" y estan listos para lanzar anuncios televisivos y en redes sociales con jugadores y patrocinadores.


"Miras a nuestro equipo y probablemente somos lo más parecido a un equipo similar a la NBA, hacemos que el juego sea divertido", dijo. "Continuamos eso desde una perspectiva de marketing porque, en última instancia, cambiar el juego es lo que estos muchachos están tratando de hacer y cambiar la percepción de lo divertido que puede ser el béisbol, cambiar la forma en que nuestros fanáticos ven a los Medias Blancas".


Boyer ve a los Medias Blancas en una posición similar a la de los Cachorros en 2016, con un núcleo de jugadores jóvenes agradables que parecen estar listos para competir durante años. Y se pregunta qué podría haber sido si los fanáticos hubieran podido ingresar al estadio en 2020 y si no hubiera restricciones de asistencia al comienzo de esta temporada.


Los White Sox atrajeron a más de 2 millones de fanáticos siete años consecutivos comenzando con la temporada del campeonato de 2005, incluido un récord de franquicia de 2.957.414 en 2006. La asistencia en 2019, cuando ganaron solo 72 juegos, fue de 1.649.775.


Terminó este año en 1,596,385. Una vez que comenzaron a operar a plena capacidad el 25 de junio, los White Sox promediaron alrededor de 28,000.


La asistencia de los Cachorros, en comparación, fue de 1,978,934 esta temporada y varió de aproximadamente 2.6 millones a 3.3 millones durante más de dos décadas antes de la pandemia. Ahora se están reconstruyendo después de intercambiar a Bryant, así como a Javier Báez y Anthony Rizzo en lugar de arriesgarse a perderlos como agentes libres esta temporada baja.


"Es doloroso ver lo que está sucediendo ahora", dijo Mark Stephens, quien estaba pensando en cambiar las lealtades de los Cachorros a los Medias Blancas. "Tuvieron un buen equipo la primera mitad, y cambiaron a todo el mundo".


Pero para Ganis, no se trata realmente de cazar furtivamente de la base de los Cachorros. Se trata de atraer a los fanáticos "independientes del equipo" que solo quieren ver a un equipo de Chicago hacerlo bien.


En una ciudad de aproximadamente 2,75 millones y una región de seis condados de 8,45 millones, Ganis dijo que hay suficientes personas para que los White Sox construyan su base sin devorar a los Cubs.


También dijo que es poco probable que los South Siders los alcancen pronto. Después de todo, los Cachorros construyeron una audiencia nacional cuando sus juegos se mostraron a nivel nacional en WGN y Harry Caray seguía siendo la voz oficial. Y juegan en un estadio icónico en un vecindario próspero.


Los White Sox ofrecen una experiencia agradable en un estadio convenientemente ubicado junto a la autopista Dan Ryan Expressway. Y, lo más importante, un equipo apasionante.


"Ha sido increíble", dijo Heuer. "Solo espero que puedan terminarlo".


Los Medias Blancas tienen solo un campeonato de la Serie Mundial desde 1917. El hecho de que puedan ganar otro en un año en el que los Cachorros en reconstrucción intercambiaron sus estrellas lo hace mucho más dulce para Bob Schneider de los suburbios de Skokie, Illinois.


A los 22 años, Chris Egan de South Bend, Indiana, tiene pocos recuerdos de la temporada del campeonato 2005. El fanático de los Medias Blancas de toda la vida calificó la carrera de los Cachorros en 2016 como "el punto más oscuro de mi vida".


Es justo decir que está disfrutando esto.


“Se sienten como un equipo del destino”, dijo.

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