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Casa de umpire de MLB sufre tras tornado

Afortunadamente para Gibson, nadie de su familia inmediata resultó herido en las tormentas que devastaron su ciudad natal.


Tripp Gibson estaba en la caminadora en su casa cerca de Seattle, un entrenamiento sólido antes de dirigirse a una fiesta navideña con su esposa.


Para pasar el tiempo el viernes por la tarde, el árbitro de Grandes Ligas estaba charlando por teléfono con papá, poniéndose al día con las cosas en su ciudad natal.


Su ciudad natal de Mayfield, Kentucky.


De repente, mientras su padre hablaba, Gibson escuchó una sirena de advertencia de tornado sonar de fondo. Era un sonido familiar de sus días de infancia; cuando era niño, una vez vio a un pequeño tornado saltar sobre su jardín.


"Probablemente no sea nada, ¿verdad?" padre e hijo pensaron.


Tres horas más tarde, Gibson recibió un mensaje urgente de su hermana: Tornado golpea, papá se esconde en el baño.


Afortunadamente para Gibson, nadie de su familia inmediata resultó herido en las tormentas que devastaron la ciudad de aproximadamente 10,000 habitantes en la esquina suroeste del estado y sus alrededores.


El sábado, después de un vuelo de Seattle a Atlanta a Nashville y un viaje de dos horas, Gibson estaba de regreso en la ciudad donde pasó la mayor parte de su vida.


"Es indescriptible", dijo a The Associated Press el lunes desde Mayfield. "Piensas en la película 'Twister' y eso no es nada comparado con lo que tenemos aquí".


“Todas las personas heridas, desplazadas, quizás muertas”, dijo. "No hay palabras."


Al menos ocho personas que trabajaban en una fábrica de velas de Mayfield murieron, y todavía no se ha contabilizado a todos los residentes locales. El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo el lunes que al menos 74 habían muerto en todo el estado.


Averiguar dónde estaban las cosas en Mayfield es casi imposible, dijo Gibson, de 40 años.


“Vengo por carreteras que he conducido miles de veces y no hay nada allí”, dijo. "Ni siquiera sabes dónde estás."


"Los lugares que marcó como referencia cuando era niño, ya no están. No hay señales de tráfico. Ya ni siquiera sé dónde están las calles 6th Street y 7th Street y 8th Street ", dijo.


En un momento, su difunto abuelo era dueño de casi todo el terreno alrededor de Courthouse Square.


“Pasé un verano pintando todos los edificios allí solo, en tres niveles de andamios. Conocía cada centímetro del centro de la ciudad ”, dijo. "Ahora es difícil de ver".


Cuando era niño, Gibson recordaba que Bruce Willis llegó a la ciudad para rodar "In Country", una película de 1989 basada en una novela de la nativa de Mayfield, Bobbie Ann Mason. Willis disfrutó pasar tiempo con el padre de Gibson, Hoot, y algunas escenas se filmaron en propiedad familiar: Willis y su esposa, entonces embarazada, Demi Moore, se tomaron una foto con el joven Tripp.


El padre y la madrastra de Gibson, Marietta, viven a unos dos décimos de milla del centro de Mayfield. Se refugiaron en la casa de un amigo cercano cuando golpeó el tornado.


La familia es propietaria de 100 casas en el área de Mayfield, un negocio que su abuelo, un veterano de la Marina de los EE. UU., Comenzó en 1949 para ayudar en parte a los miembros del servicio que regresaban. Gibson dijo que él y su padre visitaron alrededor de 25 casas el lunes.


"Hay tantas historias de supervivencia", dijo Gibson.


Gibson fue a Graves County High School y se graduó de Murray State antes de convertirse en árbitro profesional en 2006. Trabajó en su primer juego de la MLB en 2013, se unió al personal de tiempo completo en 2015 y estuvo en el equipo de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de este año entre Atlanta y los Dodgers de Los Ángeles.


Muchos árbitros actuales de MLB tienen raíces en Kentucky, incluidos Sam Holbrook, Greg Gibson, Larry Vanover, Jerry Layne y Paul Nauert.


Umps Care Charities, formada por árbitros de MLB, ha creado un fondo para ayudar a los afectados en el área. Varias otras organizaciones están ayudando en los esfuerzos, y el Independence Bank en Fancy Farm, Kentucky está recolectando donaciones monetarias para el Fondo de Ayuda para Tornado del Condado de Mayfield Graves.


Después de que Tripp Gibson aterrizara en Nashville, se reunió con su colega árbitro D.J. Reyburn para el viaje a Mayfield, deteniéndose en el camino en un Lowe's para recoger suministros.


"Solo estoy aquí para ayudar", dijo Gibson. "Tenemos las manos ocupadas".


Gibson dijo que planeaba quedarse en Mayfield durante una semana y luego regresar después de Navidad.


"Puedo volver a Washington, con mi esposa y mis dos hijos, tengo suerte", dijo. "La gente aquí en Mayfield, es en quien estoy pensando".


La conmoción de lo que vio se quedará con él.


“Me preocupaba que pudiera tener un colapso de tipo emocional. No creo que haya podido procesarlo emocionalmente por completo ", dijo. "No tengo tiempo para eso ahora".

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