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A los 15 en Grandes Ligas: La historia de Joe Nuxhall

“Estaba lanzando contra estudiantes de séptimo grado, niños de 13 y 14 años. De repente, miro hacia arriba y veo a Stan Musial y similares", contó Nuxhall de su debut.



(Mon Cruz/ 643 Network).- Joe Nuxhall llevó la idea de nunca jugar un juego de Ligas Menores al siguiente nivel.


Nuxhall se convirtió en un hábil lanzador zurdo en las décadas de 1950 y 1960, pero su debut es lo que impresionó a muchos, a los 15 años, un día como hoy pero de 1944.


Se vistió para los Rojos de Cincinnati, convertido en el jugador más joven en la historia de la MLB, un récord que todavía permanece casi 80 años después.


¿Cómo y por qué hizo su debut a una edad tan temprana? Profundicemos en los libros de historia.


Nacido en Hamilton, Ohio, Joe Nuxhall provenía de una familia de béisbol. Su padre, Orville, jugaba béisbol semiprofesional.


Para 1943, la Segunda Guerra Mundial agotó los rosters. Estrellas como Bob Feller, Joe DiMaggio y Ted Williams dejaron el diamante para servir en el Ejército.


Los equipos necesitaban cualquier jugador que pudieran encontrar. Dicho esto, los equipos sacaron a los jugadores mayores del retiro y firmaron a jugadores que, si no fuera por la guerra, no estarían jugando por razones de nivel competitivo.


Los equipos a menudo también cortejaban a jugadores semiprofesionales. Así fue como los Rojos encontraron a Orville Nuxhall.


En pocas palabras, Cincinnati necesitaba llenar su roster. Se acercaron a él en 1943 y le preguntaron si quería lanzar para ellos.


Sin embargo, Nuxhall tenía cinco hijos y no quería dejarlos en casa. Uno de esos niños era Joe, un lanzador de 6 pies 2 pulgadas y 190 libras que solo tenía 14 años.


De repente, los Rojos dirigieron su atención a Joe Nuxhall, quien firmó oficialmente con Cincinnati el 18 de febrero de 1944. Aunque los Rojos tenían la intención de mantenerlo fuera de la lista hasta que terminara su año escolar en junio, pero lo promovieron antes.


Nuxhall estuvo con el equipo el Día Inaugural en abril, pero no tuvo actividad hasta el 10 de junio.


Los Rojos perdían 13-0 cuando Nuxhall entró al juego. Consiguió el out ante el infielder de los Cardinals George Fallon.


Luego, permitió dos hits, caminó a cinco bateadores y permitió cinco carreras, antes de que el manager Bill McKechnie lo relevara.


En una entrevista de 1994, Nuxhall reflexionó sobre su debut en la MLB.


“Estaba lanzando contra estudiantes de séptimo, octavo y noveno grado, niños de 13 y 14 años ... De repente, miro hacia arriba y veo a Stan Musial y similares. Fue una situación muy aterradora ".


Esa fue la última vez que Nuxhall lanzó en el ‘Big Show’ hasta 1952. Para entonces, tenía 23 años y estaba listo para contribuir.


Joe Nuxhall siempre será conocido como el jugador más joven en la historia de la MLB. Regresó como un hombre adulto y se convirtió en un lanzador muy efectivo.


De 1952 a 1959, Nuxhall tuvo marca de 83-73 con efectividad de 3.92 en 299 juegos, 176 de los cuales fue abridor. Lanzó 53 juegos completos, 112 blanqueadas y obtuvo dos nominaciones al Juego de Estrellas.


Después de algunos años de baja, Nuxhall volvió a la relevancia con una temporada de 15-8, 2.1 ERA en 1963. El jugador de 35 años lanzó 14 juegos completos y revivió su carrera.


Nuxhall se trasladó a la cabina de transmisión después de que se retiró, participando en las transmisiones de los juegos de los Rojos de 1967 a 2004.


Falleció después de una larga pelea contra el cáncer en 2007, más de 63 años después de que hizo un debut en la MLB que siempre será recordado con cariño.


Con información de Baseball Reference.

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